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Qu’est-ce que l’odontologie ?

Spécialité à la fois médicale et chirurgicale, l’odontologie comprend l’analyse complète de l’organe dentaire (de l’émail à la pulpe dentaire), des maxillaires et de l’ensemble des tissus adjacents. Suivant le pays et suivant le contexte, son appellation peut varier, on parle plus généralement de « chirurgie dentaire », de « médecine dentaire » ou même « d’art dentaire ».

Cette pratique comporte la prévention, le diagnostic et le traitement des pathologies congénitales ou acquises, réelles ou supposées de l'ensemble de ce l’on appelle couramment les structures anatomiques oro-faciales (le parodonte, la muqueuse, les glandes salivaires, la langue, etc.).

Au fil des années et des avancées de la médecine, les odontologistes ont dû diviser leurs activités en plusieurs disciplines. On appelle par exemple "l'endodontie", les soins pratiqués à l'intérieur des racines dentaires ou "l'orthopédie" qui s'occupe principalement de l'alignement des dents et de l'engrènement des mâchoires.